十二朝名称的由来



  中国在“上下五千年”的历史进程中曾出现过很多不同的名称,不同朝代的这些名称也叫“国号”。随着朝代的更迭,“国号”一直在不断地变换,从上古第一个国号“夏”起,到最后一个封建王朝的国号“大清”,中国古代用过的“国号”多达好几十个,其中统一的封建王朝所用过的“国号”主要有“秦”、“汉”、“晋”、“隋”、“唐”、“宋”、“元”、“明”、“清”等。这些封建“国号”都是怎么来的?各有哪些传奇故事?

名字往往要伴随一个人的一生,因此起名的时候不能马虎。想想看,别人叫你的时候,一口一个狗剩、铁蛋、二麻子……心里阴影面积肯定是不小。中国古代,大户人家起名特别讲究,需要考虑家谱、典故、寓意、皇室避讳等等诸多方面,给人取名都这么慎重,更别说给国家起名了。因此古代国家的名字——国号,诸如夏、商、周、秦、汉、新、晋、隋、唐、宋、元、明、清由来不尽相同,里面的道道也是不少,甚至有的国号一直都被叫错了。

十二朝名称的由来

下载点数:免费 | 作者:李海侠 | 点击数: | 评论数:0 |
更新时间:2004/03/11 10:48:00】

夏:这是我国历史上第一个朝代。相传禹治水有功,舜便让位给禹。由于禹是夏后氏部落的领袖,故由他建立的国家称为“夏”。

商:公元前16世纪,商汤灭夏后,建立了自己的王朝。因为他们的始祖住在商,故定国名为“商”,后迁都殷,故也称“殷”。

周:公元前10世纪,周武王姬发灭商,建都镐京,因武王的先祖太王曾在岐山之南的周原居住,是周室的发祥地,故国号定名为“周”。

秦:秦的祖先大费因佐助禹治水有功,舜便赐其姓赢氏。大费的后人非子又因养马有功,周孝王封其秦邑,到了襄公时开始立国,遂取名曰“秦”。

汉:公元前206年,刘邦率兵攻入咸阳,灭掉了秦朝,被项羽封为汉王,占有巴蜀、汉中之地。后来刘邦在垓下打败项羽,逼其自刎,遂于公元前202年称帝,国号为“汉”。

晋:公元265年,独揽曹魏大权的司马炎,逼魏元帝曹奂让位,自己当了皇帝,建都于洛阳,国名称“晋”。

隋:公元581年,身为丞相又执掌兵权的杨坚,废掉北周静帝宇文阑,取而代之,定都长安,因他曾为隋王,故名为“隋”。

唐:隋末战乱四起,“军阀”混争。李世民的祖父李虎,因功曾被封为唐国公。李虎之子李渊,继承父爵,在群雄逐鹿中扫平中原,遂立国,以“唐”为国号。

宋:唐末社会动乱,出现了五代十国的局面。公元960年,殿前都检点赵匡胤在陈桥发动兵变,取代后周而称帝,因其曾做过宋州节度使,故国号为“宋”。

元:公元1206年,成吉思汗统一了蒙族,建立了蒙古国。传至忽必烈,他取《易经》中的“大战乾元”四字之意,于1271年改国号为“元”。

明:朱元璋出身贫苦,少年做过牧童,又当过和尚。后投身于元末起义军,在小明王朝韩林儿政权下做过将领,在扫平群雄后,建立自己的王朝,承小明王朝之国号,称为“明”。

清:公元1616年,女真族爱新觉罗·努尔哈赤建立“金国”,史称后金。其子皇太极即位改年号为天聪,改女真族为满族,改国号金为“清”。

  “秦”——缘于一种牧草名的国名

从由来上看,大体有地名、爵位、谶语典故、姓氏、继承沿用等等,当然这些出处有时候也不是单一的,有可能交叉重叠,甚至细究起来,国号的由来本身还有由来。

  《史记·秦本纪》:嬴姓祖上受分封“邑之秦。”

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  秦朝是中国第一个封建王朝,国号为“秦”。关于“秦”的由来,过去民间说法不少,其中有一种说法是
“始皇帝”嬴政想“春秋万代”,所以国号取一个“秦”字。

  这种说法的依据是“秦”字是“春”字头、“秋”字旁,既有“春”,又有“秋”。实际上,这是后世拆字先生的附会。“秦”这个国号到底是怎么来的?古今史家都曾做过研究。

图1 秦国战车

  就“秦”字本义而言,是一种牧草——草谷的名字。东汉文字学家许慎,在《说文解字》中将“秦”字归入“禾”部,并释称:“伯益之后所封国。地宜禾,从禾,舂省;一曰秦,禾名。”伯益,也写作“伯翳”、“柏翳”等,他是嬴姓的始祖性人物。据《史记·秦本纪》记载,伯益生前是舜帝的臣僚,主管畜牧业,因为工作很出色,舜帝赐为“嬴”氏。舜帝当年还作出预言,称伯益的后代必将兴旺发达,即所谓“尔后嗣将大出”。果然,在二千多年后,嬴姓后代中出了中国历史上第一位皇帝。

“秦”这个国号来源于先祖非子的封地——秦地,这个非子的官职是“弼马温”。正所谓“三百六十行行行出状元”,非子不像《西游记》里的孙猴子那样鄙视这个职位,他以爱岗敬业的精神,天天认真学习《马的繁殖、培育与疾病防治》这本技术手册,功夫不负有心人,终于在几年以后把老板的马养的个个膘肥体壮,而且母马的生育能力也是突飞猛进,马的数量大大增加。老板一高兴,给非子发了一大笔奖金——封到秦地。于是乎,非子及其后人就一直沿用“秦”,直到其曾曾曾……孙子嬴政统一天下,成了中国历史上第一个大一统王朝的国号。

  伯益为其氏族获得了“嬴”姓,但与国号“秦”字无关。让“秦”字成为嬴氏家族封地的,是名叫嬴非子的人。伯益之后,其后裔承继了祖业,到嬴非子时,中国历史已进入周朝。嬴非子负责给周王室种秦养马,是当时出名的“养马专业户”。嬴非子因为马养得好,得到了周王的赏封,嬴氏家族首次分封到了一块属于自己的土地,此即《史记》中
“分土为附庸”一说。正是这次分封,最原始的秦国出现了。

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  这块封地在哪里呢?在嬴非子的马草种植基地——今甘肃天水境内的犬丘一带(另有一说,在今陕西境内的“秦亭”周边),此地为“汧渭之会”处,水源丰富,盛产“秦”这种牧草。嬴非子受封后,遂用“秦”来为这块封地命名,《史记》中说的“邑之秦”即指此事。

不过,中国历史上源自地名的国号还有很多。例如,三国里东吴的“吴”,赵匡胤建立的北宋“宋”等等也是起源于地名,那“秦”凭啥是最让人意外的?

澳门新葡萄京官网网址8522,  古代国号多从封地名、封赐号中选字,给嬴氏家族带来莫大荣耀的“秦”字,理所当然地被选中为国名。此时的秦国很小,连诸侯国都不是,仅是诸侯国下面的附庸小国,大小顶多相当于现代的三线市级小城。然而,小秦国却为日后的大秦帝国预备了国号。公元前221年,嬴政在“灭六国”、建成“大中国”后,自然而然地继续延用早已威震天下的“秦”字为国号。

这就需要打破砂锅问到底了,秦地中“秦”又是怎么来的呢?

  “汉”——刘邦起初不喜欢的国名

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  《汉书·萧何传》:“语曰‘天汉’,其称甚美。”

图2 秦字演变过程

  封建中国的第二个国号,是汉高祖刘邦所定的“汉”。

从甲骨文和金文的“秦”字象形角度来看,很多人认为“秦”应该指的是一种牧草(。经现在的学者反复考证之后,得出一种解释——“秦”指的应该是猫尾草。

  嬴政开创了大一统的封建中国,但短短15年的时间即告灭亡,被汉朝取而代之。公元前202年二月初三(甲午日),开国皇帝刘邦在今山东定陶境内的汜水之阳称帝,定国号为“汉”。

猫尾草又名秦草,是一种牧草,马比较喜欢吃,营养价值和药用价值很高。这么看来,猫尾草十有八九是秦人的先祖——非子养马的专用饲料,他养马时很可能大面积种植,自己对这种牧草的感情深,又因养马被封,索性直接将草名当成封地名。500多年后的秦国,灭六国、击匈奴、降百越,打败天下无敌手,最终建立了中国历史上第一个大一统王朝,其留下的政治遗产一直影响后世两千多年,而这么一个霸气的国号居然来源于牧草,的的确确让人意外。

  对于“汉”这个国号,刘邦当初很不喜欢,甚至觉得是一种屈辱。如果不是开国功臣萧何做他的思想工作,很可能就没有“汉”这个国号了。刘邦之所以讨厌“汉”字,与西楚霸王项羽有关。

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  秦末天下大乱,农民起义风起云涌。到最后能够问鼎天下的,只有刘邦和项羽两位起义军首领。说起来,刘邦和项羽还算是“苏北老乡”,刘邦老家在徐州沛县,项羽老家在宿迁,相邻着呢。

图3 汉太祖高皇帝刘邦(前256年—前195年)

  据《汉书·萧何传》记载,当时实力占上风的项羽,与刘邦达成“君子约定”:“先入关破秦者,王其地”。意思是,谁的军队先开进函谷关,打到秦朝的老窝,谁就称王。项羽没想到刘邦占先。按约定,刘邦应该在关中当老大,封为“关中王”什么的。但当时由于有“得关中者得天下”的说法,实力占上风的项羽自然不愿拱手相让,但又不能说话不算数。于是将汉中、巴蜀让给刘邦,立其为“汉王”。

秦朝末年,灭秦集团有限公司总经理项羽在成功兼并“秦公司”之后进行了资产重组,一共分配设立了18个分公司,把业绩最差,办公地点最偏远,其他人最不想去的那个“汉公司”给了刘邦。

  刘邦对项羽的做法十分恼火,当即要向项羽开战。萧何劝他说:“虽王汉中之恶,不犹愈于死乎?”萧何的意思是,虽然在汉中称王不如在关中那边好,但总比去死好吧?为使刘邦打心眼里信服,萧何还引经据典地说:“汉”这个字太好了,很伟大,立你为汉王是天意。

问题是原来董事长楚怀王约定的股份——关中不给了,给了巴蜀外加一个汉中郡,这可把刘邦给气坏了,但是自己拳头又没有项羽的大,只好忍气吞声当了这个汉王。可以说,刘邦听见“汉”这个字就得觉着屈辱。

  《汉书·萧何传》中记述了萧何的这段原话:“《周书》曰‘天予不取,反受其咎’。语曰‘天汉’,其称甚美。”古代天文学上的“汉”,代指的是天河。皇帝自认为“天子”,也是天上人。所以与“天”搞到一起的“汉”字,对想当皇帝的刘邦来说,绝对是一个好字。唐人颜师古曾注称:“以汉配天,此美名也。”

奇怪的是,刘邦后来收购了公司的全部股份,成为了新任董事长以后居然把总公司的名字也定为了“汉”。原因是汉公司的副总经理兼办公室主任萧何曾经安慰刘邦说,“汉”指的是天河、银河,是很吉利的名号,刘邦本来就是个没啥文化的流氓出身,听到这番解释,高兴坏了,如获至宝,就一直给用上了。

  到刘邦称帝建国前,“汉王”称谓已闻名天下。所以,在建国时选用这么美好的“汉”字作为国号,显然已水到渠成。后来的事实证明,“汉”确实不错,连东汉在内,给刘姓王朝带来了长达400多年的国运。

汉王朝的“汉”自然是从汉王这个爵位而来,而汉王的“汉”则出自汉中郡,汉中的“汉”又出自汉水这条河流,汉水的“汉”则是因为远古人们发现汉水与银河夏季走向一致,所以把它叫做“地上的银河”即汉水。

  “隋”——本应该是“随”的国名

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  《能改斋漫录·事始》:隋文帝“恶之,遂去‘走。’”

图4 西汉版图

  在西汉末年,中国还曾短暂出现了一个国号——“新”。

为什么说“汉”是粉丝和注册用户最多的国号呢?

  这是王莽篡位后,启用的国号。为什么看中了“新”字?王莽曾在汉成帝永始元年(公元前16年)被封为“新都侯”,因为“肇命于新都”,所以“应作新天王”。无奈,王姓新朝也国运不济,头尾算在内,与秦朝一样,也历15年而亡。

第一,刘邦的西汉王朝灭亡两千多年后的今天,中华民族主体民族——汉族依旧使用“汉”,人口近10亿,更别提“汉服”、“汉语”“汉字”等等文化载体的称呼了,可以毫不夸张的说,“汉”已经不是一个国号了,它已经是传遍了全世界的一个文化符号了;

  此后,中国进入了长达370年的分裂割据状态,出现了第一个国号兴废的频繁期。这一时期,包括南朝、北朝在内,出现的国号有近20个,“魏”、“蜀”、“吴”、“晋”、“宋”、“齐”、“梁”、“陈”、“周”等,都曾被用作国号。一直到杨坚取代北周建国后,中国才重新有了一个大一统的国号“隋”。

第二,据不完全统计,西汉以后注册使用“汉”这个国号的政权多达十几个,按照时间先后顺序逐一列举——新莽末年,刘玄的“玄汉”、刘盆子的“赤眉汉”、刘秀的“东汉”;三国时期,刘备的“蜀汉”;东晋十六国时期,刘渊的“汉赵”、李雄的“成汉”;南北朝时期,邢杲的“邢汉”、侯景的“侯汉”;五代十国时期,刘知远的“后汉”、刘崇的“北汉”、刘䶮的“南汉”;金朝末年,郝定的“郝汉”;元朝末年,陈友谅的“陈汉”……注册用户绵延不断两多千年,姓刘的不姓刘的一块来,你方唱罢我登场。

  “隋”这个国号的由来,源于隋文帝杨坚的“随王”。为何国号不是“随”字而是“隋”?原来杨坚忌讳“随”字中间那条“腿”,即“辶”。他认为“辶”不吉利,国运会“随之而走”,于是将“随”字的“腿”砍掉,成了“隋”。

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  南宋吴曾《能改斋漫录·事始》中“古无隋字”条记载:“‘隋’字古无之。文帝受禅,以魏、周、齐不遑宁处,恶之,遂去‘走’,单书‘隋’字。”

图5 杨坚(541年-604年),即隋文帝

  需要指出的是,“隋”字并非吴曾所说的“古无之”,在先秦时期已存在此字。《周礼·春官·守祧》中便有“既祭,则藏其隋与其服”的说法。

公元581年,年仅九岁的北周末代皇帝宇文阐将皇位禅让给了自己“慈祥”的“外公”——杨坚。因杨坚的父亲杨忠被封为随国公,杨坚世袭爵位,他便顺理成章的将国号定为了“随”。本来这个事很简单,但是杨坚非要整出个幺蛾子不可,他觉得“随”有走的意思,一点不吉利,弄不好得短命,于是翻遍《南北朝新华大字典》,组织了一群古汉语言文学专业的专家,最终愣是造了一个与“随”同音,但是自认为十分吉祥的一个新字——“隋”来当国号。

  杨坚去“辶”取“隋”,初衷是想借“隋”字给新朝带来好运,延长国运。但很快有人发现,“隋”字还不如“随”字,并不吉利。《说文解字》称:“隋,裂肉也”。所谓“裂肉”,就是用手撕好来祭祀神灵的肉品。试想,一个王朝是一块“祭肉”,国运还能长久吗?隋王朝在建国38年后,真的成了李姓唐朝的一块“祭肉”。

隋朝开国第八年即公元589年,隋军势如破竹,一举灭掉陈朝,成功统一了天下,结束了魏晋南北朝长达300多年分裂局面,并且仅仅经过短短十几年的治理,就开创出繁荣昌盛的的“开皇之治”,国家富强,百姓安居乐业,得到了“古今称国计之富者莫如隋”的高度评价,这些的表现似乎都证明杨坚造的“隋”字确实吉祥。

  “唐”——历史上最“牛”的国名

然而现实就是喜欢啪啪打脸,杨坚去世,其次子杨广即位之后大兴土木,穷兵黩武,仅仅用了十三年就透支了国力,将王朝给折腾没了。“隋”这个国号就使用了37年就被注销了,成了中国历史上为数不多的大一统短命王朝。从对后世的影响力和朝代自身的命运上来看,“隋”简直就是一个翻版的“秦”。杨坚绞尽脑汁避免不祥造出来的“吉祥”国号——“隋”,最终悲惨的结局也让它成了最具讽刺意味的国号。

  《白虎通》:唐“荡荡者,道德至大之貌也。”

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  中国历史上最“牛”的国号当数“唐”,存在时间长达289年。这也是至今唯一一个有资格与“汉”相提并论的国号,史学界习惯合称为“汉唐”。

图6 隋朝版图

  “唐”是李姓所建王朝的国号,开国之君是李渊。“唐”字与李姓结缘可上溯到李渊的祖父李虎这一代,李虎在北周初被封为“唐国公”,地盘就在今太原一带。从此,“唐”字成了李家的符号。

影视剧上,经常听到皇帝、大臣甚至平民百姓们,称呼自己国家的时候,在国号上加个“大”字,比如“大汉”、“大唐”、“大宋”等等,听起来逼格贼高。但实际上根据明朝学者朱国祯的《涌幢小品》卷二“国号”条中记载:“国号上加大字,始于胡元,我朝因之。……其言大汉、大唐、大宋者,乃臣子及外夷尊称之词。”

  隋大业十二年(公元616)年,李渊“奉诏为太原道安抚大使”。接到朝廷这个安排后,李渊“私喜此行”。大业十三年(公元617年),隋炀帝干脆让李渊待在太原,敕其为太原留守。李渊这下更高兴了,“私窃喜甚”。

也就是说,国号前面加“大”在中国是元朝开始的,之前的历朝历代,虽然整天自吹自擂为“天朝”但几乎不会将“大”字加到国号前面。而“大汉、大唐、大宋”的“大”字则大多都是来进贡的外邦小弟尊称自己的中原王朝大哥所加的。真正正儿八经的把“大”加到国号里面,源自元朝。因此,元朝的国号应该是“大元”。

  李渊为何这么兴奋?他私下对二儿子、日后的太宗李世民说的话道破了天机:“唐固吾国,太原即其地焉。今我来斯,是为天与。”原来,太原是李家的吉祥地、发迹地,而且还是块“风水宝地”,曾作“帝王都”,是尧帝的封地“唐国”所在,史书上称尧帝为“唐尧”就是这个原因,因为唐尧曾居陶地,又称“陶唐氏”。

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  此外,李渊在留守太原的当年,还发生了一件奇事,在李渊反隋的起兵地晋阳(今太原西南晋源镇),挖到一块大青石,这块青石像龙形,上面有4个红字“李渊万吉”。据唐李璋《太原事迹杂记》,当时留守的四子、齐王李元吉赶紧把它拿给李渊看,李渊更坚定了称帝的决心。

图7 有关《建国号诏》的记载

  显然,所谓奇事都是附会出来的,甚至是李渊本人“策划”的。但“唐”字对李家来说属祥瑞字却是毋庸置疑。日后大功告成,用“唐”字为国号,当然就是不二的选择。

至于“大元”的由来,忽必烈发布的《建国号诏》里有明确的说明,出自《易经》中的“大哉乾元”。“元”为乾卦“元亨利贞”四德之首,万物的生长都从“元”开始,“元”是最大的,再加上一个“大”,就是大上加大,说白来就是忽必烈告诉世人,自己建立的是一个大大的国家。而且“大元”国号的确立,也表明了蒙古大汗政权接受汉文化的中的“古制”,想通过采用汉式国号以拉近与中原汉人的距离,从而达到巩固统治的目的。

  李渊定“唐”字为国号,据说还因为这是个好字。汉班固《白虎通·号》称:“唐,荡荡也。荡荡者,道德至大之貌也。”《说文解字》亦称,“唐,大言也。”可见,早在秦汉时期,“唐”就被公认为美字,引申为“大”的意思。

“大明”国号的来源说法极多,但基本上与宗教(明教、白莲教、佛教等)是扯不断关系的。而“大清”这个国号则是从阴阳五行的角度,去克制“大明”而选用的。无论来源与否,中国古代最后的三个统一王朝——元明清的国号都带“大”字毋庸置疑,是最容易叫错、同时又是最容易叫对的国号。

  什么才算大?“惟天为大”,这正是一个王朝的国体所在。事实证明,“唐”确是很“大”,国运绵长近三百年,为中国古代最强大最昌盛的国家。

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  “宋”——“天地阴阳 人事际会”的国名

图8 明朝版图

  《释名·释州国》:“宋,送也……

最容易叫错是因为中国古代国号的注册用户,经常喜欢重复使用前人的国号,而且几乎都是单字。因此,史学家们为了表示区别,往往将“前后”、“东南西北”加到国号前面用于区分同国号的不同朝代政权,例如“东周”与“西周”、“前秦”与“后秦”等等。而“大元”、“大明”和“大清”是为数不多的两字国号的政权,为了统一便捷,基本也以单字称呼他们即“元明清”。因此,除非特别声明,历史基础仅仅局限于中学教科书的广大群众基本都会将这三个国号叫错。

  送使随流东入海也。”

最容易叫对则是在影视作品领域表现出来的:前面已经介绍过元朝之前的国号几乎不加“大”来称呼,但“大汉”、“大唐”、“大宋”被现代人普遍接受纯粹是被不考究的影视作品的误导,而误导到“大元”、“大明”和“大清”的时候却误打误撞的用错误的理解方式叫对了这三个国号,实在是趣味无穷。

  国号用字自然都是选能带来好运、喻义美妙的字。当年武则天改唐称帝,当了女皇后,一度用“周”字作为她新的国号。因为她认为“周”字“义美而气壮”,不输于“唐”。

文:博陵清河

  “唐”之后,中国又进入了第二波频繁更换国号时期。在70余年的时间,先后出现了“五代十国”,是北周大将赵匡胤结束了中国的分裂局面,重新实现了中国的南北统一,建立起宋朝。

文字由历史大学堂团队创作,配图源于网络版权归原作者所有

  宋朝建国于建隆元年(公元960年)正月初五(乙巳日)。《宋史·太祖本纪》称:“定有天下之号,曰‘宋’。”赵匡胤取“宋”字为国号,通常认为因他曾任宋州(今河南商丘境内)节度使,赵姓由此地发达。用宋真宗在《升宋州为应天府诏》中的话说,宋州“乃帝业肇基之地”。

  一个国号的选用,往往因素并不单一,赵匡胤选“宋”为国号也是这样。原来上古时期宋州就是一块“龙兴之地”,先秦时期曾诞生过宋国。更重要的是,上古商朝远祖高辛氏(帝喾)的长子阏伯曾迁居于此,并担任唐尧的“火正”,负责火种。“五行”说认为,赵匡胤命属“火德”,宋朝因此也被称为“火宋”。试想,一个将“火”奉为吉祥物的王朝,与幸运的“火神”相遇,自然是大吉大利的事情。再者,商朝又称“殷朝”,或“殷商”,而赵匡胤的父亲名叫赵宏殷,两个跨越历史时空的“殷”字,又神奇地碰到一起,这是“天地阴阳人事际会”。种种机缘巧合决定了赵匡胤要选“宋”字为国号,因为这是“天意”。

  可是,事实上“宋”字并没有给赵姓江山带来多少好运,相反一直被北方的辽、金、元欺负,逼得割地送钱求和。最耻辱的是,靖康二年(公元1127年)二月,徽宗、钦宗竟然让金兵掳走了。之后偏居临安的南宋也未能安稳多久便被蒙古人灭掉,宋朝终从历史上消失。

  所以,民间早有一种说法,赵匡胤选定的国号“宋”并不吉利。如东汉训诂学家刘熙便没有看好“宋”字,他在《释名·释州国》中称:“宋,送也。地接淮泗而东南倾,以为殷后,若云滓秽所在,送使随流东入海也。”如果赵匡胤和他的臣僚当年能考虑一下刘熙的意见,或许宋朝将另有国号?或许不会早早把江山也“送”人了?

  “大元”——首次“以义而制称”的国名

  《易经·彖传》:“大哉乾元,万物资始,乃统天。”

  蒙古军队在灭了南宋后,历史出现了第一个由少数民族统治的中国,这个中国于公元1271年十一月启用“元”为国号,史称“元朝”。

  其实,元朝的国号并非单字“元”,而是双字“大元”,这也是古代中国首次起用“双字”国号。以前的所谓“大汉”、“大唐”、“大宋”,仅是国号前加“大”的尊称,并不是定称。在元朝以后,用双字或多字国号成历史潮流,如“大明”、“大清”。

  元朝早期国号使用的是蒙语,汉语音译叫“也可蒙古兀鲁思”,简称为“大蒙古国”,可能觉得名字太长使用不便,后又改称为“大朝”。再之后,元世祖忽必烈于公元1271年颁布《建国号诏》,放弃蒙语国号,采用汉语国号,“建国号曰‘大元’。”

  这个国号取自《易经·彖传》,首卦“乾”卦的断语是,“大哉乾元,万物资始,乃统天。”
“大元”就是从“大哉乾元”四字中抽取来的。显然,如此气象万千、气势非凡的国号是忽必烈不能想到的。从史籍记载来看,“大元”确非忽必烈原创。《建国号诏》出于精通汉学的女真人徒单公履之手,而奏请启用“大元”二字的是汉臣刘秉忠。

  值得注意的是,以前的“秦”、“汉”、“唐”、“宋”等国号,都是从封国、封号、官职中选字,元朝国号的命名方法突破传统,纯是取字面意义,是一种全新的国号命名概念,即所谓“以义而制称”。

  不过,“大元”这个国号意思是重叠的,“元”也是大的意思。元朝只图“大”,却未多考虑如何让国运绵长,长治久安,因此只历98年而亡。

  “大明”——带有浓厚宗教色彩的国名

  《大明初略》:“国号大明,

  承林儿小明号也。”

  元朝亡国后,朱元璋夺得了天下,定都应天(今南京)建国,国号“大明”。

  “大明”,是带有浓厚宗教色彩的国号,这也是大一统中国的国号中惟一一个与宗教有关联的国号。“大明”到底是何意?这要说到反元起义军中韩山童领导的“红巾军”。

  韩山童出生于白莲教世家,其祖父就是利用白莲教来“惑众”,从而动员了大批民众跟着他造反,拉起了“红巾军”。在韩山童成为白莲教的新教头后,他抛出一条成元预言:“天下当大乱,弥勒佛下生,明王出世。”韩山童把自己当成了出世的“明王”但没“王命”,被捕杀后其子韩林儿继位,尊为“小明王”。公元1366年十二月,朱元璋在迎请小明王到应天时,密令手下将小明王沉毙江中,朱元璋顺利排除了日后登基障碍,成了“明王”。公元1368年正月,朱元璋在应天称帝,将国号确定为“大明”。

  明人孙宜在《大明初略》中称:“国号大明,承林儿小明号也。”这说明,明朝国号“大明”是受到了白莲教的影响。白莲教源于佛教净土宗,信诵《大阿弥陀经》,经称阿弥陀佛是“诸佛光明之王”,意即“明王”,他是无量寿佛,“其光明所照,无央数天下幽冥之处,皆常大明。”

  朱元璋小时曾遁入佛门,当过和尚,称帝后自然更相信“明王出世”一说,对“大明”格外看好。朱元璋很聪明,他选“大明”为国号,既符合教义,又容易取得政权的合法性,赢得信众的拥护。

  现代明史专家吴晗也认为明朝国号涉宗教,但他称“大明”出自“明教”(摩尼教)的经典“大小明王出世经”中。

  “大明”国号中最核心的字是“明”,对于此字,当时的“理论界”解读为“日月相依”、“交放光辉”。进一步考证,朱元璋的远祖为先帝颛顼之子祝融,祝融又叫“朱明”,是个火神,而朱元璋被认为与赵匡胤一样,是“火德之君”,崇尚火一样的红色。这般巧合被当时的学者大加渲染、附会,认为朱姓建立明朝,上古时就“注定”了。

  “大清”——专克明朝之“火”的国名

  《钦定满洲源流考》:

  “天造皇清,发祥大东。”

  “明”代表“火”,而能灭火的则是“水”,即所谓“水克火”。这个说法,竟然真的应验了,灭掉明朝的,最后真是从东北水边走出来的满人。

  虽然这是巧合,但满人在入主中原住进北京紫禁城后,新国号选了一个带水的“清”字,不能不让人往“水克火”方面联想。

  满人是曾建大金国、与宋朝对立的女真人后裔中的一支。所以,清太祖努尔哈赤在公元1616年正月初一,于今辽宁境内的赫图阿拉建国时,即定国号为“金”(汉译)。但是明朝并不把这个金国当回事,认为明朝的“火”能克掉“金”。

  公元1636年四月十一日,皇太极继位,并决定改国号,易“金”为“大清”,不仅国号“去金化”,族名“女真”也改叫“满洲”,开始与明朝“平起平坐”。

  国号里有“水”,族名里有“水”,明摆着是要浇灭朱姓明朝之“火”。但是,这样的推测是汉人的思维。满人起国号“大清”,到底出于什么考虑?史料上并没有记载。不过,后来乾隆皇帝在《钦定满洲源流考》的御制词里曾透露出一点信息:“天造皇清,发祥大东。”

  《说文解字》称:“皇,大也”,所谓“皇清”,就是“大清”。下面一句“发祥大东”,则交代为何取用“清”字的原因。满人生活、发迹于东方,东方为四方之首,乃“老大”。根据传统的五行五色相配原理,东方系青色,是“大青”。“青”与“清”相通,“大青”即“大清”。这种诠释也是有依据的。《释名·释言语》中即有:“清,青也,去浊远秽,色如青也。”而且,天的颜色也是“青”的,“大清”又有“受命于天”的意思。就“清”字本义而言,还有“太平”的含义,“永清四海”,这也是夺得一统江山的满人所希望的。

  事实上,“大清”也非新词,早在先秦时期就已出现,且与“大明”伴存。《管子·内业》中称,“镜于大清,视乎大明。”就此,有学者认为皇太极国号取“大清”,有压“大明”的考虑。总的说来,“大清”为国号寓意极多,既有“发祥大东”、铭记发祥地的考虑,又结合了元朝“以义而制称”命名国号的做法。(作者:倪方六)

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